Le Minervois, au coeur du Languedoc

Le Minervois, au coeur du Languedoc

Le Minervois est l’une des appellations les plus attractives du Languedoc. Une large dégustation des vins du millésime 2009 le confirme avec à la clé, pour le consommateur, des rapports qualité/prix vraiment remarquables. « Le Minervois (Menerbès en occitan) est une région naturelle de France située dans la région Languedoc-Roussillon, à cheval sur les départements de l’Hérault et de l’Aude. C’est un pays de basses collines qui s’étend de la Montagne Noire, au Nord, jusqu’au fleuve Aude, au Sud, lequel le sépare des Corbières. Olonzac, important carrefour de routes, en est le principal centre économique. Son nom vient du village de Minerve (Hérault), classé parmi les plus beaux villages de France et haut lieu de la croisade contre les cathares. Onze communes en portent aujourd’hui le nom, depuis Villeneuve-Minervois à l’Ouest jusqu’à Bize-Minervois à l’Est. »

Voici l’introduction que l’Encyclopédie « libre » (donc non contrôlée), Wikipédia, fournit si vous tapez l’entrée « Minervois ». Je ne suis pas certain de savoir ce qui définit une région « naturelle », par opposition à une région supposée être « artificielle » mais, à cette exception près, l’introduction peut tenir. Pour ceux qui habitent en dehors de l’hexagone, on ajoutera qu’il s’agit d’une zone située dans le Sud de la France, près de la mer, donc sous une forte influence climatique méditerranéenne. L’aire viticole du Minervois forme une sorte de rectangle étalé sur un axe Est-Ouest, ayant pour bases les villes de Narbonne à l’Est et de Carcassonne à l’Ouest, soit une longueur d’environ 60 kilomètres. Dans cette partie Sud, traversée par le Canal du Midi et la rivière Aude, les altitudes sont inférieures à 100 mètres. Il s’agit d’une sorte de plaine parsemée de bosses plus ou moins prononcées. En remontant entre 20 et 30 kilomètres vers le Nord, le paysage change radicalement de relief en se déployant sur le versant Sud de la Montagne Noire et des Causses, pour atteindre, par endroits, 450 mètres d’altitude. Cela forme une sorte de grand amphithéâtre faisant face, un peu de biais, à la Méditerranée. L’aire totale de l’appellation, qui est très découpée à l’intérieur du rectangle, couvre une surface de quelques 27 000 hectares dont seulement 11 000 hectares sont effectivement plantés.  Moins de la moitié (4 700 hectares) produisent des vins d’AOP (anciennement AOC), en Minervois et Minervois La Livinière.

Minervois & Minervois La Livinière : beaucoup de bruit pour rien ?

Comme toujours, des variations locales de relief et d’exposition ajoutent pas mal de piment et de précision à cette rapide esquisse, ce qui a provoqué, entre autres effets concrets, la désignation d’une appellation plus restreinte dans la partie centrale et septentrionale du Minervois, sous la désignation Minervois La Livinière (200 hectares). Cela plaît beaucoup aux producteurs qui en bénéficient (le syndrome du « small is beautiful » a de beaux jours devant lui en France !), mais n’est pas toujours très pertinent pour comprendre les subtilités entre les vins qui, comme toujours, dépendent surtout de l’emplacement particulier d’un vignoble donné, des choix faits en matière de cépages et de méthodes de culture et, surtout, de la volonté et des moyens du producteur. Autrement dit, il existe des vins sous l’appellation Minervois qui valent largement des vins vendus sous l’appellation Minervois La Livinière, mais le prix moyen d’une bouteille de Minervois La Livinière est bien supérieur à celui d’une bouteille de Minervois. La solution pour le consommateur est donc, comme toujours, de chercher les bons producteurs, et de ne pas trop se fier à une appellation. Dans la dégustation à l’aveugle dont je rends compte ci-dessous, mes trois vins préférés proviennent de l’appellation Minervois. Si on veut à tout prix généraliser, on peut dire que les vins de Minervois La Livinière semblent, globalement, plus concentrés que ceux du Minervois. Peut-être cela est-il attribuable à un méso-climat un peu plus sec, mais peut-être aussi au fait que les vignerons y cherchent davantage d’extraction. Enfin, dans cette affaire, comment comparer directement des vins dont les écarts de prix peuvent aller du simple au triple, voire au-delà ?

Sols et styles

Il n’est pas réellement plus utile pour comprendre la production de cette belle région de regarder sous la terre en insistant sur la nature géologique des sols. Comme souvent dans des zones qui ont subi bon nombre de bouleversements géologiques dans le temps, cette nature est constituée d’une véritable mosaïque de types de sols qui, parfois, peuvent coexister sur la même propriété. On dénombre du calcaire, parfois très blanc et assez dur, du grès, un peu de schiste, puis des zones de terrasses où tout est mélangé (alluvions mixtes plus ou moins caillouteuses). J’ai trouvé du très bon, du bon et du médiocre sur tous ces types de sols. Pour savoir si un vin du Minervois est bon ou pas, il est bien sûr plus utile de se fier au résultat final, donc au travail de tel ou tel producteur, qu’à une carte géologique. Je sais que la théorisation passionne les français, mais cela me laisse un peu de marbre (oui, je sais, encore une structure géologique !), tant l’influence des vignerons et de leurs choix me semble prépondérante dans les caractéristiques d’un vin. Nous verrons la démonstration de cela dans les résultats de cette large dégustation de vins du millésime 2009, effectuée au mois d’octobre 2010. J’indique, pour ceux qui s’y intéressent, la zone géologique sous le nom de chaque vin, car la dégustation fut ainsi ordonnée.

Dernier élément qui peut aider à comprendre la nature de ces vins du Sud : l’encépagement. L’assemblage est ici la règle et celui qui veut produire un vin issu d’un cépage unique (syrah, carignan ou grenache, par exemple) devra le faire sous une dénomination « Vin de Pays ». La syrah représente aujourd’hui la moitié des surfaces de l’ensemble du vignoble. Elle est suivie, par ordre d’importance, par le grenache et le carignan, ce dernier étant en régression. On trouve aussi un peu de mourvèdre et un résidu de cinsault.

Minervois et Minervois-La Livinière rouge, millésime 2009

(résultats d’une dégustation à l’aveugle du 24 octobre 2010)

Conclusion générale

Dans l’ensemble, des vins d’un bon niveau, avec assez peu de défauts criants : un peu de surextraction de tanins ici, du boisé légèrement excessif par là, et le lot habituel de vins issus de raisins pas assez mûrs. J’ai été agréablement surpris par le bel équilibre et la fraîcheur de la majorité des vins, dont peu présentaient un déséquilibre en faveur de l’alcool. Je recommande 19 vins sur les 51 présentés mais beaucoup d’autres auraient eu leur place dans une sélection un peu élargie.  J’ai été particulièrement impressionné par le rapport qualité/prix des vins à moins de 10 euros. Le Minervois est vraiment une terre de bonnes affaires pour le consommateur !

Mes meilleurs vins parmi les 51 échantillons dégustés

(il est à noter que la plupart de ces vins étaient en bouteille, mais que quelques-uns étaient des échantillons en cours d’élevage)

Mon coup de cœur (16/20)

Anne Gros et Jean-Paul Tollot, (cuvée à préciser), Minervois

(le nom de la cuvée a été malheureusement égaré par les organisateurs de cette dégustation et  le domaine avait  présenté plusieurs cuvées. Je préciserai le nom dès que possible) 

Prix : 15 à 20 euros

Intensément et précisément aromatique, bien plus que les autres vins de la série. C’est aussi beau que singulier. Texture lisse sur une très belle structure. Matière très fine, vin délicieux, superbe. Mon vin préféré de toute la dégustation.

Zone géologique : calcaire et schistes

Les vins notés 15,5/20

La Croix de Saint-Jean, Lo Mainatge, Minervois

Prix : environ 12 euros

Le fruité, très proche du cassis, est splendide et intense, aussi bien au nez qu’en bouche. Vin juteux, d’une belle longueur, avec juste un soupçon d’impression de chaleur en finale.

Zone géologique : calcaire et schistes

L’Ostal Blanc, Jocoso, Minervois

Prix : non fourni

La qualité du fruit est bien mise en valeur par une très belle texture. Un vin qui est aussi élégant que long : chose pas si courante dans la région.

Zone géologique : terrasses

Les vins notés 15/20

Château de Cesseras, Minervois – La Livinière

Prix : 12 euros

Une belle matière avec beaucoup d’intensité dans le fruit. C’est relativement suave de texture et long.

Zone géologique : grès

Château du Donjon, cuvée Prestige, Minervois

Prix : environ 10 euros

Un très joli nez qui offre une belle précision des notes fruitées.  L’ensemble en bouche est vibrant et gourmand. Un vin délicieux et parfaitement équilibré.

Zone géologique : terrasses

Château L’Ostal Cazes, Grand Vin, Minervois – La Livinière

Prix : environ 14 euros

Vin dense, avec beaucoup de concentration dans le fruit. Belle longueur avec une pointe de chaleur en finale.

Zone géologique : grès

L’Ostal Blanc, Prima Donna, Minervois – La Livinière

Prix : non fourni

Intensément parfumé au nez, avec des arômes de ciste et d’aromates. Matière juteuse et vibrante, équilibre impeccable.

Zone géologique : terrasses

Château Mirausse, L’Azerolle, Minervois

Prix : environ 7 euros

Une très belle matière, intense et élégante. Beaucoup de présence et de longueur en bouche. Excellent.

Zone géologique : grès

Domaine Jean-Baptiste Senat, La Nine, Minervois

Prix : 8,50 euros

Belle matière fruitée, dont l’intensité conserve un caractère allègre et gourmand, sans verser dans l’excès.

Zone géologique : terrasses

Château Villerambert Julien, Minervois

Prix : 15 euros

Le nez est fermé à ce stade, mais la matière est dense, avec une extraction relativement importante. Encore en cours d’élevage (comme pas mal d’autres vins dans cette fourchette de prix), on sent le potentiel même s’il n’est pas facile à juger aujourd’hui.

Zone géologique : calcaire et schistes

Les vins notés 14,5/20

Château d’Agel, Agellum, Minervois

Prix : 6 euros

J’ai donné exactement la même note (14,5/20) à ce vin lors de deux dégustations, dont celle-ci conduite à l’aveugle. Une belle matière construite autour d’un bon fruité. Délié et charmeur, ce très joli vin est une des meilleures affaires de cette dégustation. J’ai dégusté, à part, d’autres cuvées de ce domaine, dans des millésimes plus anciens (2007 et 2008) et il s’agit clairement d’un domaine très bien mené qui est à suivre.

Zone géologique : calcaire et schistes

Château de Cesseras, cuvée Olric, Minervois

Prix : 6 euros

L’atout majeur de ce vin est la qualité de son fruit. C’est charnu et même assez dense, avec une belle matière lisse. Bonne longueur et équilibre. Excellente affaire !

Zone géologique : grès

Domaine Cros, vieilles vignes, Minervois

Prix : environ 10 euros

La matière est intense et assez vibrante. Outre une pointe agréable d’amertume en finale, ce vin possède équilibre et longueur.

Zone géologique : grès

Château Coupe Roses, Granaxa, Minervois

Prix : 6 euros

Dominé par le grenache à 90% mais sans les excès de souplesse ou d’alcool du cépage, cette cuvée offre un joli nez très épanoui de fruit noir et une bouche ciselée et gourmande, tout à fait délicieuse. A signaler aussi (dégustés à part) les vins blancs remarquables de cette propriété, issus des cépages roussanne et marsanne.

Zone géologique : calcaire et schistes

Château Laville-Bertrou, Minervois

Prix : environ 10 euros

Une très belle matière, intense, vibrante et longue. Les tannins sont encore un peu serrés, mais l’équilibre général est bon et il sera au point dans 6 mois.

Zone géologique : grès

Château de Millegrand, Minervois

Prix : non fourni

Vin juteux et élégant, avec une texture soyeuse qui met bien en valeur les qualités de son fruité.

Zone géologique : terrasses

Château Saint Jacques d’Albas, Minervois

Prix : environ 10 euros

Un joli vin, allègre et précis dans ses saveurs. J’aime sa finesse de texture. La matière n’est pas très dense, mais l’ensemble est bien équilibré.

Zone géologique : grès

Château Sainte Eulalie, La Cantilene, Minervois – La Livinière

Prix : environ 10 euros

Le fruité est très expressif au nez, comme le boisé. En bouche le vin est charnu et le bois est encore un peu trop présent à mon goût. Mais la qualité sous-jacente est bien là. Espérons que l’élevage se fasse plus discret avec le temps, mais ce style peut plaire.

Zone géologique : calcaire et schistes

Domaine de Sicard, Hommage à Elie, Minervois

Prix : 8 euros

Un vin vibrant et relativement intense. Parfaitement équilibré, très agréable et d’un très bon rapport qualité/prix .

Zone géologique : calcaire et schistes

Suivent tout près  :

Ostal Cazes Estibal, Pujol Cuvée Saint-Fructueux, Oupia Les Barons, Château Mirausse Le Grand Penchant, Clos Centeilles Campagne de Centeille, Clos Centeilles, Château du Donjon Grande Tradition, Château Guéry Les Eolides, Domaine Sicard Les 6/4.

 

Crédit photos : David Cobbold

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